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火星样本返回任务即将在下个十年进行 “普通人”应该知道这些事情

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NASA方案的利来国际下载火星运载火箭在火星外表发射样本的设想图。(图片:NASA / JPL-Caltch)

科学家们表明,火星的第一批原始样本至少要再过十年才干抵达地球,但现在是时分开端为这一个史诗使命做好社会思想准备。

美国宇航局的火星2020勘探车方案于本年7月发射,并于下一年2月在火星宽45公里的Jezero陨石坑内着陆。一旦抵达火星,这个六轮机器人将会进行各式各样的作业,但它的首要使命是寻觅古代火星生命的痕迹。

火星2020勘探车将会在Jezero陨石坑的地面上完结这一使命,在数十亿年前,这儿从前是一个湖泊和一个河流三角洲。火星周游车还将会搜集和储藏有望回来地球的样本,在回来地球之后,科学家们就能够在世界各地装备精良的试验室里仔细检查这些样本,寻觅火星生命从前存在的依据。

NASA和欧洲航天局(ESA)将会协作把这些样本送回地球。现在样本回来方案还没有正式拟定,但该方案当时估计会在2026年有两次要害的发射使命,这些使命将会向火星发射欧洲航天局的地球回来轨迹器(ERO)和美国宇航局的样本收回着陆器(SRL)。

ERO将会进入火星轨迹,而SRL将会向火星2020勘探车着陆点邻近发射一个固定着陆器、由ESA供给的样本搜集周游车(SFR)和一个被称为火星上升运载火箭(MAV)的小型火箭。

SFR将搜集和保存火星2020使命的样本,把这些样本封装在密封的管道中,并将它们拖回MAV。火星2020勘探车身上或许也会贮存一些样本,假如是这样的话,这辆勘探车会移动到MAV周围,将样本贮存在MAV上。

然后,MAV将会发射到火星轨迹上,并在轨迹开释装有火星样本的容器,ERO会把这些宝贵的样本搜集起来带回地球,一旦地球处于ERO的瞄准线内,它就会向地球发射这些火星样本容器。假如全部按方案进行的话,这些样本将会在2031年着陆地球。

咱们从前从月球回来过样品,但那次间隔地球仍是适当挨近,所以,这次样本着陆将会是一次高光时刻。工程师们将会沐浴在巨大的科技成就荣耀里,科学家们将会欣喜若狂,由于他们有时机了解更多关于古代火星的作业,或许还能找到古代火星生命存在的依据。

趁便说一下,研讨人员曾经也曾研讨过火星的物质,在小行星或彗星碰击火星后,火星上的物质被炸飞,最终落到了地球上。但这些火星岩石并不是原始的岩石,它们穿越了两个行星的大气层,并在深空停留了很长时刻,并且它们也并不是被特别选择出来作为寻觅古代火星生命依据的岩石。

毫无疑问,大众也会对此感到振奋。但亚利桑那州立大学火星太空飞行设备的谢里·克鲁格·布恩斯特拉(Sheri Klug Boonstra)说,假如火星样本让人们感到措手不及,或许还会在人群中引起适当大的惊骇、焦虑和困惑。因而,火星取样回来世界团队的成员现在需求开端教育和招引非专业人士参加这项作业。上个月,在旧金山举办的美国地球物理联盟(American Geophysical Union)年度秋季会议上,她表明:“大众有必要成为这个使命的首要组成部分。”

例如,一些人或许会忧虑,这些样本或许含有某种传染性微生物,它们或许会走漏出去,在人类中引发一场丧命的瘟疫。但当然了,取样回来小组现已考虑过这种细小的或许性,并正在尽最大努力保证这样的状况永久不会发作。

在抵达地球后,火星样本将会首先在一个专门制作的样本接纳设备中承受检查,该设备的规划意图是避免两个方向的污染:没有不想要的东西污染样本,也没有来自样本的东西走漏出去。这个样本接纳设备现在还没有树立,事实上它乃至还没有选址,但是在AGU会议上,来自加拿大航天局的团队成员Tim Haltigin表明,样本回来项目能够运用现有安全等级为4的生物试验室(最安全的试验室,能够避免埃博拉病毒等有害病毒的分散)作为基础。

Klug Boonstra说,大众需求知道科学家们将会采纳这样的安全措施,她还说,还有别的一点也很重要,那就是让大众知道那些火星样本所代表的潜在科学价值。

样本回来团队仍在研讨选用什么样的参加战略。Klug Boonstra说,这个项目想要安排一些选择性参加的焦点小组来了解应该采纳哪些办法——例如,在校园里进行活动是否对宣扬特别有用。

她着重,这需求赶快开端,由于让社会承受火星样本很或许需求10年的时刻,尤其是在咱们的社会好像越来越缺少科学素养、越来越依靠媒体声响的状况下。

Klug Boonstra说:“当火星样本回来的时分,咱们不想大众单纯只知道火星样本回来了罢了。”

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